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walli 


Novice
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Pourquoi ont-ils choisi l’islam ?
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Pourquoi ont-ils choisi l’islam ?
Traduit de l’anglais par Inès Mahmoud Mégahed
Merci d’adresser vos demandes au CIMS
P.O. BOX 834, Alexandrie, Egypte
Cims_eg@yahoo.comWww.islamicmessage.net
Oeuvre caritative enregistrée auprès du Ministère des Affaires sociales sous le n°536,
Nous nous chargerons de vous faire parvenir nos livres gracieusement
Pourquoi ont-ils choisi l’islam ?
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TABLE DES MATIERES
Introduction................................................................................................4
Nos soeurs et leur parcours vers l’islam.................................................5
1. Mlle Afrah Alshaibani...................................................................................5
2. C. Huda Dodge ‘Mon chemin vers l’islam’............................................10
3. Céline..............................................................................................................21
4. Mlle Helena....................................................................................................25
5. Mlle Jewellee.................................................................................................28
6. Mlle Kaci Starbuck......................................................................................30
7. Mlle Karima Slack Razi...............................................................................36
8. Mme Lara – à la découverte de l’islam :................................................42
9. Mlle Malaak....................................................................................................46
10. Michelle........................................................................................................48
11. Mlle Natassia M. Kelly..............................................................................49
12. Soeur Penomee..........................................................................................53
13. Mme Shariffa Carlo...................................................................................57
14. Mlle Sumaya Fannoun/Erin.....................................................................59
15. Mlle Themise Cruz.....................................................................................64
Frères en islam.....................................................................................................67
1. Mr. Christopher Shelton............................................................................67
2. Mr. David Pradarelli.....................................................................................69
3. Mr. Ibrahim Karlsson..................................................................................71
4. Mr. Kusmari Rendrabwana.......................................................................75
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Enfance............................................................................................................75
Adolescence..................................................................................................76
Age adulte.......................................................................................................76
5. Mr. Malik Hassan..........................................................................................78
6. Mr. Michael Yip.............................................................................................80
7. Mr. Nuh Keller...............................................................................................82
8. Mr. Rob Wicks...............................................................................................95
9. Mr. Samir........................................................................................................97
10. Mr. Yahiye Adam Gadahn.......................................................................99
11. Mr. Yusuf Islam........................................................................................102
Mon parcours vers l’islam........................................................................102
Mon éducation religieuse.........................................................................102
Pop star.........................................................................................................102
A l’hôpital......................................................................................................103
Le Coran........................................................................................................104
Conversion...................................................................................................106
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Introduction
Le CIMS1 est dédié à la cause de l’islam dans le monde. Il vise à redorer l’image de l’islam et des musulmans en véhiculant des informations authentiques et de sources fiables sur les croyances, l’histoire et la civilisation islamiques. L’objectif de cet ouvrage est d’offrir aux non-musulmans une occasion inespérée de partager avec de nouveaux convertis leurs expériences dans leur cheminement vers la découverte de l’islam authentique. Allah dit dans le Saint Coran :
« Ô Hommes ! Nous vous avons créés d’un mâle et d’une femelle, et Nous avons fait de vous des nations et des tribus, pour que vous vous entreconnaissiez. Le plus noble d’entre vous, auprès d’Allah, est le plus pieux. Allah est certes Omniscient et Grand Connaisseur.2»
Le CIMS est une association caritative égyptienne fondée en 1974 et enregistrée auprès du Ministère des Affaires sociales sous le n°536. Notre association tente de propager et de véhiculer le message de l’islam conformément aux enseignements du Saint Coran, du prophète Mohamed (Que la Paix et le Salut d’Allah soient sur lui), le plus parfait des hommes, de ses compagnons, et de ses vrais adeptes, les fervents musulmans.
Merci d’adresser toutes vos questions sur l’islam et les musulmans à l’adresse postale qui figure ci-dessous. Vous pouvez également nous écrire à islam_post@hotmail.com. Nous nous ferons un plaisir de vous répondre.
Pour de plus amples informations et pour recevoir gratuitement nos livres, veuillez nous écrire à la Conveying Islamic Message Society, P.O.Box 834, Alexandria, Egypt, Registered Charity N°. 536.
Ce livre a été réimprimé avec l’autorisation de la World Assembly of Muslim Youth3 (WAMY), P.O. BOX 10845, Riyad, 11443, Arabie Saoudite
1 Conveying Islamic Message Society
2 NDT : Sourate 49 verset 13
3 NDT : Assemblée mondiale pour la jeunesse musulmane
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Nos soeurs et leur parcours vers l’islam
1. Mlle Afrah Alshaibani
2 mai 1996. Aussi loin que je me souvienne, les membres de ma famille assistaient aux services religieux dans une église chrétienne conservatrice non confessionnelle appelée l’Eglise du Christ. J’ai grandi en apprenant les enseignements de cette église, je suivais les cours d’été d’instruction religieuse et faisais partie des choeurs. Le début de l’adolescence a marqué une période de ma vie où je commençais à me poser beaucoup de questions (comme nous tous à un certain moment de notre vie) : pourquoi faisais-je partie de l’Eglise du Christ et non de l’Eglise luthérienne, catholique ou méthodiste ? Si plusieurs Eglises prônent des doctrines antinomiques, comment pouvons-nous déceler celle dont l’enseignement est authentique? Prônent-elles toutes la vérité? Tous les chemins mènent-ils à Dieu comme j’avais entendu dire ? D’autres prétendent que, peu importe la croyance, seules les qualités humaines font la différence – Est-ce vrai?
Après quelques recherches spirituelles, j’en étais arrivée à la conclusion qu’il existait une vérité fondamentale et, afin de la découvrir, j’avais entrepris une étude comparative des enseignements prônés par différentes Eglises. J’avais décidé que je croyais en la Bible et que l’Eglise qui s’y conformait le mieux était celle que je choisirais. Après de longues recherches, j’ai décidé que l’Eglise du Christ me convenait car ses doctrines étaient conformes au texte de la Bible (mais j’étais inconsciente à cette époque qu’il pouvait exister plusieurs interprétations de la Bible.)
J’avais suivi une année de cours au Michigan Christian College, un petit établissement universitaire affilié aux Eglises du Christ, mais le programme académique ne m’intéressait pas. Je me suis alors inscrite à la Western Michigan University. Ayant introduit tardivement une demande de logement à la cité universitaire, j’ai été placée dans la résidence pour étudiants étrangers. Bien que ma camarade de chambre était américaine, j’avais le sentiment que les étudiants qui m’entouraient étaient étranges et que les pays dont ils étaient originaires étaient tout aussi étranges. J’étais pour la première fois réellement confrontée à la diversité culturelle et cette expérience m’effrayait (car j’ai grandi au sein d’une communauté
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blanche, dans une famille chrétienne faisant partie de la classe moyenne). Je voulais changer de résidence mais aucune place n’était disponible. Je m’entendais parfaitement avec ma camarade de chambre, ce qui avait motivé ma décision de rester jusqu’à la fin du semestre.
Ma co-locataire était devenue très impliquée dans les activités de la résidence universitaire et connaissait presque tous les locataires. Quant à moi, je faisais partie des majorettes et passais le plus clair de mon temps avec ce groupe. La saison des majorettes prenait bientôt fin et pour occuper mon temps libre, j’avais fini par me joindre à ma camarade de chambre dans ses aventures avec les autres locataires. Cette période s’est révélée être une expérience merveilleuse et fascinante ! Beaucoup d’hommes arabes vivaient dans cette résidence. Ils étaient charmants, séduisants et très amusants. Ma co-locataire vivait une relation amoureuse avec l’un d’eux et nous passions en fin de compte la plupart de notre temps avec eux. Je suppose que je savais qu’ils étaient musulmans (bien que très peu d’entre eux étaient pratiquants). Nous ne discutions presque jamais de religion. Nous passions juste des moments agréables ensemble.
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L’année s’était écoulée et j’avais commencé à me rapprocher de l’un de ces locataires arabes. Comme je l’ai dit, nous étions juste heureux d’être ensemble et ne discutions jamais de nos différences religieuses. Ni lui ni moi n’étions pratiquants et cette question ne se posait donc pas. Cependant, au fond de moi, je me sentais coupable de ne plus me rendre à l’église mais je refusais d’y penser. Je m’amusais trop. Une autre année avait passé et, alors que j‘étais retournée chez moi pour les vacances d’été, ma co-locataire m’avait appelée pour m’annoncer des nouvelles affligeantes : elle s’était convertie à l’islam ! J’étais horrifiée. Elle ne m’avait pas expliqué la raison de sa conversion, elle m’avait simplement dit qu’elle avait passé beaucoup de temps à discuter avec le frère de son ami et qu’elle avait enfin trouvé les réponses à toutes ses interrogations. Dès que nous avons raccroché, je me suis mise à lui écrire une longue lettre lui expliquant qu’elle ruinait sa vie et qu’elle devait accorder au christianisme une seconde chance. Durant cette même période, mon ami s’était inscrit à l’Azusa Pacific University en Californie. Nous avions décidé de nous marier et de nous installer en Californie ensemble. Encore une fois, comme nous n’étions tous deux pas pratiquants, nous ne discutions pas de religion.
Secrètement, j’avais commencé à lire des livres sur l’islam. Cependant, ces livres étaient écrits par des non-musulmans. L’un de ces ouvrages dont l’auteur est Anis Sorosh s’intitulait « l’Islam révélé ». Je me sentais coupable de la conversion de mon amie. J’avais le sentiment que si j’avais été une meilleure chrétienne, elle se serait tournée vers l’Eglise plutôt que vers l’islam. L’islam était une religion inventée par l’homme, selon moi, et regorgeait de contradictions. Après la lecture du livre de Sorosh, je croyais pouvoir convertir mon amie et mon mari au christianisme.
Mon mari devait suivre quelques cours théologiques à l’APU. Un jour, après l’un de ces cours, il était rentré à la maison et m’avait dit : « Plus j’en apprends sur le christianisme, plus ma foi dans l’islam se consolide. » A cette même époque, j’avais compris, par certains signes, qu’il désirait pratiquer à nouveau sa religion. Nos problèmes ont alors commencé. Pour la première fois, nous parlions de religion et de nos différences. Il me disait que je devais essayer de connaître l’islam et je lui répondais que j’en savais déjà assez. Je devais savoir. J’avais ressorti le livre de Sorosh et lui avais dit que jamais je ne pourrais croire en l’islam. Mon mari n’est nullement un théologien mais il avait réponse à toutes les questions auquel le livre de Sorosh m’amenait à penser. J’étais impressionnée par son savoir. Il me
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disait que si je voulais réellement connaître l’islam, je devais m’informer auprès de sources islamiques. Il m’avait acheté quelques livres d’une librairie islamique et j’avais commencé à suivre des cours dans une mosquée locale. Quelle différence entre l’islam enseigné par les musulmans et l’image véhiculée par les non-musulmans !
La décision de me convertir à l’islam a néanmoins été très difficile. Ma fierté en avait prit un coup pendant un certain temps. Comment pouvais-je avouer à mon mari et à mon amie qu’ils avaient eu raison depuis le début ? Je me sentais embarrassée, humiliée. Mais très vite, il m’était devenu impossible de nier davantage la vérité ; j’ai fini par ravaler ma fierté et elhamdoullillah, je me suis convertie à l’islam, la meilleure décision de toute ma vie.
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Il y a quelque points que je voudrais dire aux non-musulmans :
1. Lorsque j’ai entrepris durant toutes ces années ma quête de la vérité, j’étais partie de quelques suppositions erronées. Premièrement, je considérais que seul le christianisme détenait la vérité. Je n’avais jamais envisagé de rechercher en dehors du christianisme. Deuxièmement, je considérais que la Bible était la vraie Parole de Dieu. J’avais tort car ces suppositions m’empêchaient de porter un regard objectif sur les choses. Lorsque j’ai entrepris mon étude approfondie de l’islam, j’ai dû commencer depuis le début et mettre de côté toute idée préconçue. Je n’étais pas une chrétienne étudiant l’islam; je portais un regard externe sur l’islam et le christianisme (et bien d’autres religions encore). Le conseil que je peux vous donner est d’être un penseur et un lecteur critiques.
2. Une autre erreur courante chez nombre de personnes à propos de l’islam, est qu’elles se contentent d’un seul de ses enseignements pour juger l’islam dans son intégralité. Par exemple, beaucoup disent que l’islam porte préjudice aux femmes car les lois sur l’héritage accordent à l’homme le double de la femme. Mais ces personnes ignorent que cet héritage est justifié par les responsabilités financières qui incombent à l’homme et dont sont exemptes les femmes. C’est comme si vous rassembliez les pièces d’un puzzle : jusqu’à ce que vous placiez chaque pièce à l’endroit approprié, vous ne pouvez pas découvrir l’image, vous ne pouvez vous contenter d’une seule pièce pour vous prononcer sur l’image dans son ensemble.
3. Beaucoup ont pensé que je ne me suis convertie que parce que mon mari était musulman. Il est vrai que j’ai étudié l’islam à sa demande, mais je ne me suis convertie que parce que l’islam est la Vérité. Mon mari et moi sommes à présent séparés et nous devons divorcer en juin inchaallah. Ma foi en l’islam n’a jamais été aussi forte qu’aujourd’hui. J’espère trouver un mari musulman pratiquant, inchaallah, et pouvoir accroître ma foi et grandir dans la pratique. Mon objectif premier est d’être une bonne musulmane. Qu’Allah nous guide tous au plus près de la vérité.
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2. C. Huda Dodge ‘Mon chemin vers l’islam’
Salam alaykom wa rahmatullah
Depuis que j’ai commencé à lire et à écrire dans ce newsgroup il y a quelques mois, j’ai constaté que beaucoup s’intéressent à ceux qui se convertissent (ou reviennent) à l’islam : comment approchent-ils l’islam ? Pourquoi cette croyance les attire-t-elle? Comment leur vie est-elle ébranlée lorsqu’ils entrent dans cette religion, etc. J’ai reçu beaucoup d’emails de personnes qui m’ont posé ces questions. J’espère inchaallah pouvoir expliquer ici comment une citoyenne américaine comme moi a pu se convertir à l’islam. Ce récit est long et je m’en excuse d’avance mais je ne pense pas que vous puissiez pleinement comprendre ce parcours en l’espace de quelques paragraphes. J’ai essayé de ne pas trop broder ni de prendre des tangentes. J’ai choisi, à certains endroits, de décrire de manière plus détaillée certains épisodes de ma vie afin de mieux expliquer mon parcours vers l’islam. Je n’ai bien entendu pas pu faire le récit de toute ma vie (et je n’ai d’ailleurs pas la prétention de vous raconter toute mon histoire – mais uniquement ce qui m’a semblé pertinent).
C’est avec intérêt que je regarde ma vie rétrospectivement pour découvrir que toutes les pièces du puzzle s’imbriquent parfaitement, qu’Allah m’a tracé cette route d’un bout à l’autre. Quand j’y repense, je ne peux m’empêcher de dire subhanallah, et de Le remercier pour ce que je suis devenue aujourd’hui par Sa grâce. Parfois, je me sens triste de ne pas être née dans l’islam et de ne pas avoir été musulmane toute ma vie. Bien que j’admire ceux qui ont eu la chance de naître musulmans, je les plains parfois de ne pas apprécier cette bénédiction. J’espère inchaallah qu’en lisant ce témoignage, vous pourrez comprendre, tout au moins, comment je suis devenue musulmane. J’espère inchaallah que ce récit sera digne du temps que vous y aurez consacré, que vous y puiserez certains éléments de réponse dans la da’wah ou que vous y trouverez simplement une source d’inspiration. Cette histoire est mon histoire mais je pense que beaucoup s’y reconnaîtront.
Je suis née à San Francisco, en Californie, et j’ai grandi dans la banlieue de la Bay Area. Ma petite ville natale (San Anselmo, dont la population était estimée, la
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dernière fois que j’ai vérifié, à 14000 habitants) était majoritairement constituée de blancs, chrétiens, issus de la classe moyenne. C’est une très belle région, juste au nord de San Francisco (de l’autre côté du Golden Gate Bridge), nichée dans une vallée à proximité des coteaux du Mont Tamalpais près de l’Océan Pacifique. Je connaissais tous mes voisins, je jouais au baseball dans la rue, attrapais les grenouilles dans les ruisseaux, faisais du cheval dans les collines et grimpais aux arbres dans la cour avant de notre maison. Mon père est presbytérien et ma mère catholique. Mon père n’a jamais vraiment fréquenté d’église mais ma mère essayait de nous élever dans la foi catholique. Parfois, elle nous emmenait à l’église, mais nous ne comprenions pas ce qui se passait. Les gens se levaient, s’asseyaient, s’agenouillaient, s’asseyaient à nouveau, se levaient et répétaient certaines paroles du prêtre. Chaque banc d’église avait un livret à disposition – une sorte de «guide» - dans lequel nous devions suivre les différentes étapes du service religieux (pour autant que nous ne nous endormions pas avant). J’ai été baptisée dans cette église et j’ai reçu ma Première Communion à l’âge de 8 ans (j’ai des photos mais je ne me souviens pas de grand-chose). Nous n’allions à l’église qu’une fois par an environ.
J’habitais dans une rue où se trouvait une quinzaine de maisons et qui se terminait en cul-de-sac. Mon école primaire se trouvait au bout de cette rue (4 maisons plus bas) à côté d’une petite église presbytérienne. J’étais âgée de 10 ans environ lorsque les gens de cette église m’ont invitée à participer aux jeux organisés pour les enfants à l’occasion de Noël. A partir de ce jour, tous les dimanches matins, j’y allais seule (aucun des autres membres de ma famille ne voulait m’accompagner). Toute la congrégation ne comptait que 30 personnes environ, tous plus âgés que moi (au-delà de la cinquantaine), mais ils étaient très gentils et ne m’ont jamais fait sentir que je n’étais pas à ma place. Il y avait environ 3 couples plus jeunes qui avaient des enfants plus jeunes que moi. Petit à petit, j’étais devenue très active dans cette église qui se trouvait au bas de ma rue. En sixième, j’ai commencé à faire du baby-sitting durant l’office religieux et je m’occupais des plus jeunes. En troisième, j’aidais la femme du pasteur à enseigner au catéchisme. En secondaire supérieur, j’ai fondé un groupe de jeunesse chrétienne en commençant par recruter quatre de mes amis. Nous n’étions qu’un petit groupe : moi, mes amis, un jeune couple et leurs enfants, mais nous étions satisfaits de ce nombre. La grande église presbytérienne du centre ville comptait, dans ses groupes de jeunesse, environ 100 enfants et organisait des voyages au Mexique… Mais notre groupe était heureux de
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se réunir pour étudier la Bible, parler de Dieu et collecter de l’argent pour les oeuvres caritatives.
Nous avions l’habitude, mes amis et moi, de nous réunir et de discuter de questions spirituelles. Nous parlions de ce tout ce qui pouvait nous traverser l’esprit : quel est le sort des gens qui ont existé avant Jésus Christ (iront-ils en enfer ou au paradis ?) ; pourquoi des gens très intègres iront-ils automatiquement en enfer ? Simplement parce qu’ils ne croient pas en Jésus ? (Nous pensions à Gandhi) ? Par ailleurs, pourquoi des individus très vils (comme le père de mon amie qui a abusé d’elle) triomphent-ils du paradis juste parce qu’ils sont chrétiens ; pourquoi un Dieu aimant et miséricordieux requière-t-il un sacrifice (celui de Jésus) pour expier les péchés des hommes ? Pourquoi sommes-nous responsables du péché originel d’Adam ? Pourquoi la Parole de Dieu (la Bible) conteste-t-elle les faits scientifiques ? Comment Jésus peut-il être Dieu ? Comment un seul Dieu peut-il être 3 choses différentes, etc. Malgré nos discussions, nous ne parvenions jamais à trouver des réponses très convaincantes. L’Eglise elle-même ne réussissait pas à y répondre ; elle se contentait de nous demander ‘d’avoir la foi’.
Les gens de l’église m’ont alors parlé d’une colonie de vacances presbytérienne en Californie du Nord. J’étais âgée de 10 ans lorsque je m’y suis rendue pour la première fois. Durant les sept années qui ont suivi, j’y suis allée chaque été. J’étais heureuse dans cette petite église que je fréquentais et en parfaite harmonie avec Dieu, sans confusion aucune. C’est là que ma foi s’est fortement consolidée. Nous passions la plus grande partie de notre temps à l’extérieur, nous jouions à différents jeux, faisions des travaux manuels, nagions, etc. C’était amusant, mais nous passions aussi quotidiennement du temps à l’extérieur pour prier, étudier la Bible, chanter des chansons spirituelles et ‘méditer dans le calme’. Ce sont ces moments de calme qui ont compté le plus pour moi et dont je garde les plus beaux souvenirs. La règle était qu’il fallait rester seul – à n’importe quel endroit de ce superbe campement qui s’étendait sur 200 acres. J’allais souvent dans une prairie ou je m’asseyais sur un pont au-dessus d’un ruisseau, simplement pour PENSER. J’observais tout ce qui m’entourait, le ruisseau, les arbres, les nuages, les insectes ☺– j’écoutais le ruissellement de l’eau, le pépiement des oiseaux et le chant des crickets. J’éprouvais un réel sentiment de quiétude à cet endroit, et j’admirais et remerciais Dieu pour Ses merveilleuses créations. Ce sentiment
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m’accompagnait lorsque je rentrais chez moi à la fin des vacances, chaque année. J’aimais passer du temps à l’extérieur, seule, simplement pour penser à Dieu, à la
vie, et à ma place sur terre. J’étais arrivée à ma propre conception du rôle de Jésus comme guide et modèle et j’avais laissé derrière moi tous les enseignements ambigus de l’Eglise.
Je croyais (et continue de croire) à cet enseignement « aimes ton voisin comme toi-même », en donnant pleinement à son prochain sans espérer recevoir en retour, en traitant autrui de la manière avec laquelle on aimerait être traité. Je m’efforçais d’aider tous ceux que je pouvais aider. A l’âge de quatorze ans, j’ai eu mon premier emploi, dans un magasin de glace. Chaque mois, lorsque je recevais ma paie (plutôt modeste), je reversais les 25 premiers dollars à un programme appelé le « Foster Parents Plan » (son nom a aujourd’hui changé). Il s’agissait d’une oeuvre caritative qui mettait en relation des donateurs américains et des enfants nécessiteux vivant à l’étranger. Durant mes quatre années universitaires, j’ai été la marraine d’un jeune garçon égyptien qui s’appelait Shérif. Je lui envoyais une partie de mon salaire chaque mois et nous nous écrivions. (Il m’envoyait des lettres en arabe et quand je les relis aujourd’hui, j’ai l’impression qu’il croyait écrire à un homme adulte, non à une fille de 5 ans son aînée.) Il avait 9 ans, avait perdu son père et sa mère, était malade et ne pouvait pas travailler. Il avait 2 frères plus jeunes que lui et une soeur de mon âge. Je me souviens d’une lettre qu’il m’avait envoyée alors que j’étais âgée de 16 ans – il était heureux parce que sa soeur s’était fiancée. Je me disais : « elle a le même âge que moi et elle est fiancée ! » Tout cela me semblait si étrange. Cette famille était la première famille musulmane que j’avais connue.
A côté de cela, je participais à d’autres activités universitaires. J’enseignais l’anglais à des étudiants d’Amérique centrale. J’aidais à recueillir des fonds pour les enfants d’une école au Nicaragua et pour des villageois du Kenya dans le cadre de l’action d’un groupe appelé le Students for Social Responsibility. Nous faisions campagne contre les armes nucléaires (notre plus grande crainte étant qu’une guerre nucléaire éclate). J’avais invité des étudiants français dans le cadre d’un programme d’échange étudiant à loger chez moi et j’avais des amis dans plusieurs pays (France, Allemagne, Suède, etc.). Durant ma première année universitaire, nous avions animé un groupe appelé Children of War - constitué de jeunes originaires d’Afrique du Sud, de la Bande de Gaza, du Guatemala et d’autre pays déchirés par la guerre, qui parcouraient le pays et chacun racontait son histoire et
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son rêve de paix. Deux d’entre eux habitaient chez moi – l’accompagnatrice du groupe originaire du Nicaragua, et un jeune homme d’Afrique du Sud. A la fin de ma première année universitaire, durant les vacances d’été, j’ai enseigné l’anglais
en tant que bénévole à des femmes réfugiées à San Francisco (dans le quartier de Tenderloin). Fatima et Maysoon, deux veuves musulmanes originaires de Chine, faisaient partie de ma classe. C’était la deuxième fois que je rencontrais des musulmanes, mais nous ne parlions pas énormément (car leur anglais était rudimentaire). Elles ne faisaient que rire à longueur de journée.
Toutes ces expériences m’avaient mise en contact avec le monde extérieur et m’avaient conduite à apprécier les individus issus d’horizons divers. J’avais développé un intérêt profond pour deux choses : la foi en Dieu, et les relations avec des personnes issues d’autres pays. En quittant la maison pour entreprendre mes études à l’université de Portland, en Oregon, j’avais gardé en moi ces deux pôles d’intérêt. Au Lewis & Clark College, j’ai entrepris l’étude de langues étrangères (français, espagnol) afin de pouvoir un jour travailler avec des réfugiés ou enseigner l’anglais comme seconde langue. Dans la résidence universitaire, deux filles partageaient ma chambre, une originaire de Californie (qui avait grandi à 10 mn de l’endroit où j’habitais) et une femme japonaise âgée de 29 ans (arrivée dans le cadre d’un programme d’échange étudiant). J’avais 17 ans. Je ne connaissais personne d’autre à l’université et j’essayais donc de participer à des activités pour élargir mon cercle de connaissances. J’avais choisi de faire partie de deux groupes qui partageaient mes centres d’intérêt : le Campus Crusade for Christ (clairement un groupe chrétien) et le Conversation Groups (où des américains et des étudiants étrangers se réunissent pour pratiquer l’anglais).
Au cours du premier trimestre, j’avais fait la connaissance des étudiants du Campus Crusade. Quelques-uns d’entre eux étaient très sympathiques, avaient bon coeur mais la plupart étaient prétentieux. Nous nous réunissions chaque semaine pour écouter ‘des témoignages personnels’, chanter des chansons, etc. Chaque semaine, nous visitions une église différente dans la région de Portland. La plupart des églises étaient très différentes de toutes celles que j’avais eu coutume de voir. C’est en visitant pour la dernière fois une église dans le sud-est que j’ai été déstabilisée au point de ne plus assister aux réunions du Crusade. Il y avait un groupe de rock dans cette église avec des guitares électriques et les gens agitaient leurs mains (au-dessus de leurs têtes en fermant les yeux) et chantaient « alléluia». Je n’avais
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jamais rien vu de semblable. Aujourd’hui, je vois à la télévision des choses de ce genre, mais j’étais troublée d’y avoir assisté dans une très petite église presbytérienne. D’autres dans le Campus Crusade aimaient cette église et
continuaient de s’y rendre. L’atmosphère semblait être à mille lieux de l’adoration de Dieu, et je ne voulais plus y retourner.
Je me sentais toujours plus proche de Dieu lorsque j’étais dans un endroit calme et/ou à l’extérieur. Je me promenais dans le campus (celui du Lewis & Clark College est splendide !), m’asseyait sur des bancs pour admirer le Mount Hood et les arbres qui changeaient de couleur. Je me souviens d’un jour où je me promenais dans la chapelle du campus – un petit immeuble circulaire niché entre les arbres. Tout était beau de simplicité. Les bancs d’église étaient disposés en cercle au centre de la chapelle et un énorme orgue était accroché au milieu du plafond. Pas d’autel, ni de croix ni de statue - rien. Juste quelques bancs en bois simples et un orgue. J’ai passé beaucoup de temps durant le reste de l’année dans cet édifice à écouter l’organiste ou simplement à m’isoler dans le calme pour penser. Je m’y sentais plus à l’aise et plus proche de Dieu que dans n’importe quel autre endroit que j’avais connu auparavant.
Durant cette période, j’ai également été en contact avec un groupe d’étudiants de différents pays dans le cadre du programme Conversation Group. Nous étions cinq dans ce groupe : moi, un homme et une femme originaires du Japon, un italien et un palestinien. Nous déjeunions ensemble deux fois par semaine pour pratiquer l’anglais. Nous parlions de nos familles, de nos études, de notre enfance, de nos différences culturelles, etc. Lorsque j’écoutais le palestinien (Faris) parler de sa vie, de sa famille, de sa foi, etc., je me sentais irritée. Je repensais à Sherif, à Fatima et à Maysoon, les seuls autres musulmans que j’avais rencontrés avant lui. Avant de le connaître, je considérais leurs croyances, leur mode de vie comme étrangers, voire étranges. Je ne m’étais jamais souciée de comprendre leurs convictions religieuses en raison de cette barrière culturelle. Mais plus je m’intéressais à l’islam, plus je l’envisageais comme une réponse au sens de ma propre existence.
Le groupe de conversation s’est dissous durant le second trimestre et les étudiants internationaux ont été transférés dans d’autres facultés. Mais je n’arrêtais pas de repenser aux discussions que nous avions eues. Le semestre suivant, je me suis inscrite à un cours d’introduction à l’islam dans le département d’études
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